Sunday, January 20, 2013

Tell me, Desert Draftsman

Tell me, Desert Draftsman, 
Geometer of the quicksands, 
Is it true, that unrestrained lines 
Are more powerful than the blowing wind?
I don't care about the trembling 
Of his Judaic troubles. — 
He shapes experience from babble, 
And drinks babble from the experience.

November 1933, Moscow
Скажи мне, чертёжник пустыни,
Сыпучих песков геометр,
Ужели безудержность линий
Сильнее, чем дующий ветр?
Меня не касается трепет
Его иудейских забот —
Он опыт из лепета лепит
И лепет из опыта пьёт.

Ноябрь 1933 — январь 1934

Osip Mandelstam, from “Moscow Notebooks”.Translated from Russian by Dmitri Smirnov